U.S. Girls – Heavy light

U.S. Girls ya fueron uno de nuestros discos preferidos en 2018. Sin haber llegado a disfrutar aún del nuevo, “Heavy light” (4AD, 2020), sí que se va a ir directamente a la lista de mejores portadas de este 2020.

Una aparentemente sencilla foto, sin nombre, sin título, solo con la enorme fuerza de las dos personas que en ella aparecen, niña y mujer. Con una luz inquietante, y un fondo de puro barroco, la portada de “Heavy light” obliga a detenerse y a explorar un significado que se encuentra en algún lugar iluminado por un flash.

 

Cable ties – Far enough

Han sido una de las bofetadas del año; su “Sandcastles” penetró en nuestros cerebros a principios de año y aún no nos la hemos quitado de la cabeza. Y ahora que tenemos disponible el disco entero declaramos nuestro amor eterno al grupo y no podemos hacer otra cosa que añadir este “Far enough” (Merge) a la lista de los mejores discos de 2020.

Punk-rock de alto voltaje, interpretado con una rabia infinita y con una enorme contundencia. Tanto el inicio noventero de “Hope” como el maravilloso estribillo de “Pillow”, pasando por la elegancia de “Lani”, el trallazo inmisericorde de “Tell them where to go” o el aroma a The cramps de “Self-made man”. Algo menos de 40 minutos de punk-rock garajero para desestabilizarnos desde dentro. Un discazo.

 

Peter Bjorn and John – Endless dream

Uno de los discos que me hacía ilusión para este año era el de Peter Bjorn and John. Reconozco que no les seguí mucho la pista después del “Young folks”, pero siempre es una buena noticia un nuevo disco de pop sueco y los antecedentes eran esperanzadores.

Finalmente, “Endless dream” no pasa de ser un disco correcto, sin grandes singles y construido un poco sin una dirección clara. Sin embargo, sí que queremos incluirlos en lo que será la lista de las mejores portadas de 2020. La protagonista, una preciosa ilustración que muestra la pequeñez del ser humano frente a la naturaleza. La ilustración es obra de Graham Samuels, que ya había dibujado la portada de “Writer’s block”, tercer disco del grupo datado en 2006.

 

Portadas 2019

Empezamos con las listas del año, ese inútil ejercicio que a todos nos gusta hacer. El primer episodio: portadas.

1) Selvática – Macumba (Discos de Kirlian / Orphan records)

Un absoluto espectáculo. Una portada que no deja más que preguntas: ¿a dónde iba? ¿cuál fue la causa del accidente? ¿quién la esperaba? Esas uñas rojas, esa camisa impecable… Nos sitúa ante una tragedia que nos desasosiega. Dinámica, dura y misteriosa. No se puede hacer mejor.

2) Tunng – Heatwave (Full time hobby)

Es solo una portada para un single digital, pero es una preciosidad. Un colorido puzzle en elegantes tonos, en el que podemos perdernos encontrando distintos elementos y piezas.

3) Frankiie – Forget your head (Paper bag)

Un dibujo maravilloso lleno de elegancia y lírica.

4) Ultim cavall – Alaska (Discos de Kirlian)

Otra enigmática portada. Podría ser el momento previo a la de Selvática. Podría ser también el momento posterior, en el que dos amigas acaban de enterarse de la muerte trágica y salvaje de una tercera amiga. Una portada llena de carne y sudor que no podemos dejar de mirar.

5) Amaia – Pero no pasa nada (Universal)

Un sencillo juego de bodypainting y un concepto de portada espectacular.

6) Cherry glazer – Stuffed & ready (Secretly canadian)

Una imagen desconcertante. Podría tratarse de una de las niñas de “El resplandor”, que tras pasar la adolescencia se despierta a media noche para saciar su apetito y ensayar unos acordes.

 

Últim cavall – Alaska

Pocas veces nos hemos encontrado con un ejercicio de dreampop tan puro y hermoso. Y mucho menos dentro de nuestras fronteras. El dreampop es frío, y el título del segundo disco de los barceloneses Últim cavall es “Alaska”, territorio que también nos transporta a sensaciones de hielo y bajas temperaturas. Pero este disco no es frío, está lleno de calor, del calor de la belleza.

Un puñado de canciones llenas de emoción que nos traen a la memoria nombres como Gasca, The pains of being pure at heart, Linda guilala (aunque haya mucho menos ruido aquí), The Cure o Beach house. Preciosos desarrollos de teclado, melodías tan perfectas como melancólicas y baterías cortantes como el hielo. Añadimos una portada espectacular (que refleja también a la vez el frío de la melancolía y el calor de los que están a tu lado), y ya tenemos un nuevo disco a destacar de este 2019.

 

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