The Pretenders – Kid

(Foto.- Albumism)

Ya sabéis que nos gusta bucear en los inicios de los grandes grupos, y explorar en sus primeras publicaciones, lo que suele ofrecer alguna sorpresa cuando los primeros pasos de un grupo mundialmente conocido no se corresponde exactamente con la imagen que tenemos de ellos.

En el caso de The pretenders, no cabe lugar a la sorpresa: en realidad, los 3 primeros singles del grupo son canciones que han seguido formando parte de su colección de grandes éxitos. Incluso antes de su album de debut, sus tres singles publicados son canciones que han seguido formando parte de sus conciertos y de sus recopilatorios. “Stop you sobbing”, versión de The kinks, “Brass in pocket”, su primer número 1, o ésta, “Kid”, quizá la mejor de las tres.

 

Unha historia da música en Galicia. 1952-2018

Este pasado 15 de junio se publicaba una de las más altas cumbres de la historia de la música en Galicia. Un compendio enciclopédico de todo lo que ha pasado en la historia del pop y el rock (tomando estos dos últimos términos en el sentido más amplio de los mismos) en este pequeño y olvidado reino a este lado de los Ancares.

Su autor, Fernando F. Rego, escritor con un buen puñado de libros de temática musical ya a sus espaldas y que presentaba así su obra cumbre. Mucho más allá de su trabajo como editor en La Fonoteca, en este libro imprescindible lo vuelva todo: bandas, sellos, salas de conciertos, fancines, videos, entrevistas, comentarios, anécdotas, datos enciclopédicos… todo está ahí. Y abarcando además, nada menos, que siete décadas de herencia musical.

El libro, editado por Galaxia, invita a hundirse en sus páginas sin reservas. Trata las orquestas pioneras, los años 60 en Ourense, el Vigo ye-yé, Andrés Dobarro, Juan Pardo, Ana Kiro,la canción popular, la generación 49, el folk y los movimientos alrededor del jazz, el fenómeno de Los Suaves, Luz Casal, la movida viguesa, los oscuros ochenta, la herencia de los Eskizos y la psicodelia, el romántico Ourense pop de los 90, los florecientes 90 en Santiago, el rock más sudoroso, el bravú y sus satélites, el indie de los 90, Los Piratas, el fenómeno Xoel López y la agitación en A Coruña, la electrónica, el ultragarage, la familia del Sr. Anido y el Galician Bizarre, Triángulo de Amor Bizarro como el último gran grupo del reino, los colectivos autogestionados y el nuevo punk, los últimos sellos y su eclecticismo, la experimentación en el folk, los outsiders surferos y rockabillys, las girl bands…

Todo está ahí. Tanto es así que hasta estamos nosotros. Tenemos el honor de participar en esta historia con una pequeña entrevista en la que contamos como vimos todo esto desde nuestra actividad fancinera en los años 90-2000. Ahí estamos, y la mar de contentos.

En definitiva, un trabajo espectacular, una maravilla a través de la que podemos explorar a fondo lo que han dado de sí casi setenta años de amor por la música, en un pequeño territorio hecho de mar, lluvia y tierra.

 

¡Esto es pop! por Javier Becerra

Javier es amigo del Octopus desde hace una enormidad de años. Desde aquellos primeros intercambios entre su maravilloso fanzine, el Feedback, y nuestros pequeños ejemplares, muchas han sido las ocasiones en las que nos hemos encontrado en conciertos, fiestas, saraos, o simplemente hemos coincidido tomando unas copas en algún local con buena música.

Javi es una verdadera enciclopedia musical y un tipo con muy buen gusto, lo que le ha llevado a conseguir hacer de hablar de música su profesión. Colaborador de La Voz de Galicia en temas musicales, nos sorprendía además este año con una capacidad de la que no habíamos sospechado nada: es un gran comunicador al que, además, le encantan los niños.

De todo eso ha nacido (se publicaba ayer mismo) un libro titulado “¡Esto es pop!”, un libro que recoge 25 historias de los grupos más importantes de la historia del pop explicadas y desarrolladas para el público infantil. Sí, ese público que creemos que solo tiene oídos para los Cantajuegos y para la sintonía de inicio de Bob Esponja, pero que es capaz de disfrutar (¡y de qué manera!) con Beatles, David Bowie o… Beyoncé. Un libro ilustrado por la magnífica artista Catuxa Alonso y publicado por Mont Ventoux.

Un libro que además tiene (ya dijimos que es un gran comunicador para los más pequeños) una vertiente “en directo”, ya que Javier organiza multitud de eventos en los que explica, de viva voz, acompañado con la música correspondiente, y dejando libre el cuerpo para bailar, esas pequeñas grandes historias que recoge en el libro. Eventos realizados para público general, o directamente en colegios, y en los que cuando es posible cuenta con artistas para tocar en directo, como la gran Carolina Rubirosa. Directos en los que los niños bailan y se divierten con música de otras épocas, demostrando que tienen las orejas mucho más abiertas que muchos mayores y que el pop es maravilloso porque no tiene edad.

¡Enhorabuena, Javi!

 

 

Entrevista – El palacio de Linares

Cuando volví a tener la intención de publicar entrevistas en el Octopus uno de los primeros nombres que me vinieron a la cabeza fueron El palacio de Linares. Coincidió además que publicaron en esos días su segundo largo, “Largos agotadores”, con lo que todas las piezas iban encajando.

El palacio es uno de nuestros grupos nacionales preferidos. Desde aquel single con Elefant y esa canción de brillo tan cegador que es “Himalaya”, hasta su continuación en “La casa es negra”, y llegando a su fructífera relación con Pretty Olivia Records y los dos discos largos editados bajo su paraguas. Así que nos lanzamos a buscar la manera de hablar con Gonzalo, su cabeza pensante, y tras algunas impertinencias y retrasos por mi parte tenemos ya preparada la entrevista. Espero que os guste.

 

En los distintos discos de la trayectoria del Palacio cuento hasta 9 personas distintas. Creo que debemos empezar por el principio: ¿cuál es la formación actual de El palacio de Linares y cual es el grado de participación de cada uno?

Actualmente somos Raúl (desde Pamplona, también en Nuevos Hobbies), Javi (desde Berlín, ex-Mittens, Wild Honey y otros), Carlos (desde Madrid) y yo, Gonzalo (desde Madrid también). Yo escribo letras, Raúl las convierte en canciones, todos aportamos ideas y al final del proceso me guardo yo un par de días para hacer y deshacer en el estudio con Yon, el productor de nuestros últimos dos discos largos.

Además de los cambios de formación, otra constante a lo largo de la vida del grupo han sido los múltiples cambios de sello. ¿Cuál es la dificultad a la hora de mantener el trabajo con un sello en el ámbito en el que se mueve el grupo?

Creo que este cambio constante no tiene tanto que ver con dificultades con los sellos, sino con la situación en la que se encuentra el sector. Yo mismo tengo un sello, y es más que evidente que, al menos en nuestros estilos, hay mucha más oferta que demanda. Igual es solo una sensación, pero siento que cada vez hay más sellos, que cada vez se editan más discos y que cada vez se compra menos. Si a eso le sumamos que solemos estar en sellos con funcionamiento amateur (no lo digo para nada de forma peyorativa), y que somos un grupo que tocamos muy poco en directo, que tampoco es que seamos muy jóvenes, y que no hacemos música demasiado cool, pues más o menos ahí tienes todos los ingredientes para una situación siempre inestable.

Más constantes a lo largo de la trayectoria de El palacio de Linares: Gonzalo Marcos, autor de las letras. ¿Es quizás El palacio de Linares el camino para desarrollar tu trabajo literario?

Hum, tanto como trabajo literario… La verdad es que nunca tuve inquietudes en este sentido, pero cuando empezamos a hacer canciones alguien tenía que escribir letras y me lancé yo. Ahora me parece un ejercicio sanísimo y agradecido: de vez en cuando me viene una idea, la escribo rápido y sé que Raúl la va a vestir requetebien.

Al mantenerse un mismo y único letrista a lo largo de todos los trabajos del grupo, creo que las letras se han acabado convirtiendo en la principal seña de identidad de la banda. Teniendo en cuenta además que son letras enormemente reconocibles y con muchos elementos que se han mantenido desde el primer EP al último largo. Una de las características que más llama la atención es que hay un gran número de palabras (y referencias) que estoy seguro de que no se han utilizado nunca en ninguna otra canción, sea en castellano o en cualquier otro idioma. ¿Qué es lo que quieres contar en tus letras?

No siempre nosotros hemos sido así, porque al principio no teníamos ni idea de nada y hacíamos un poco lo que salía, pero a mí siempre me han gustado los grupos reconocibles, que me contaban una historia tranquila y coherente. Esto aplica tanto a letras como a sonido, claro.

Las letras siempre resultan de intentar contar lo que tienes dentro, cómo te sientes, pero siempre pasando por un montón de filtros inconscientes que nos ponemos, por pudor, por no molestar a personas cercanas, a las empresas en las que trabajamos… Y a mí que esto sea así me gusta, porque suelen surgir historias más inciertas y sugestivas.

Algunas referencias musicales que citais son The feelies, Go-betweens, el pop escocés… Te apunto otras dos y dime si estás de acuerdo: Patrullero Mancuso en las letras, y Buddy Holly en lo musical (creo que hay mucho del rock básico de Buddy en la manera de tratar las melodías). ¿Os habían aparecido alguna vez?

Lo de Patrullero Mancuso nos lo dicen desde el principio y creo que tiene sentido, aunque ellos son más gamberros que nosotros, me parece.

Lo de Buddy Holly te lo compro sí o sí. Viva Buddy Holly, leñe.

¿Qué versiones hacéis en los conciertos? ¿Tenéis previsión de grabar alguna más aparte de la de “Es mi fiesta”?

Últimamente no hacemos ninguna porque no tenemos tiempo para prepararlas con tanta dispersión geográfica. Eso sí, además de “Es mi fiesta”, hemos grabado un par más, de Barna Howard (“Prometo no reír”) y de Ben Kweller (“Lo que me gusta hacer”).

Por último, elige un video para ilustrar esta entrevista. ¿Por qué lo has elegido?

Elijo el vídeo de “El Estilo”, que es la canción más abiertamente pop del último disco. Creo que el vídeo, de Pablo García Canga, acompaña muy bien a la música y el texto, con presupuesto cero y hecho en una fría tarde tonta.

 

Pues nada, ahí recuperamos el video de “El estilo”. Gracias a Gonzalo por su amabilidad y predisposición y larga vida a El palacio de Linares.

Entrevista – Watoo Watoo


(Foto de Miguel Ramos)

Hace unas semanas reseñábamos aquí el último disco de los franceses Watoo Watoo, “Modern express”. Nos llamó la atención que, en su bandcamp, el disco se presentaba como el “quinto y último” del duo formado por Michaël y Pascale Korchia. Así que en nuestro Twitter, en el momento de postear la entrada correspondiente, nos preguntábamos (retóricamente) cual sería la razón de la disolución del grupo. La sorpresa llegó cuando el propio Michaël nos contestaba: él y Pascale eran pareja en la vida real, pero hacía un tiempo que esa relación había acabado, por lo que Watoo Watoo como grupo también había llegado a su fin.

Aprovechando la amabilidad de Michaël y su respuesta al tuit, nos lanzamos a intentar publicar una entrevista con él sobre el grupo. Las entrevistas fueron una parte muy importante de El jardín de Octopus durante su existencia como fanzine en papel, y la verdad es que logramos entrevistar a grupos y personajes de gran importancia, lo que fue un motivo de orgullo para nosotros: La buena vida, Los planetas, Manta ray, Ken Stringfellow, Morphine… La lista es larga y ahora que la recordamos parece casi imposible que hayamos conseguido esas entrevistas.

La respuesta de Michaël fue extremadamente amable y no dudó en aceptar contestarnos a unas cuantas preguntas. Lo que tenéis debajo es lo que dio de sí esta entrevista, que mantenemos en inglés para no modificar las interpretaciones ni las respuestas obtenidas. Gracias infinitas a Michaël por su amabilidad y un saludo también a Pascale, si acaba encontrando esta entrevista algún día.

 
Watoo watoo has been writing and recording songs for more than 20 years, but you released only 5 records. What do you think it is the reason of that? Working as an amateur band? Being a couple? Problems (and bad luck) with some of the labels you worked with?

There are several reasons:
– laziness
– babies
– the fact that for a while, in the early 2000s, I spent much more time doing photography than music
– problems with some labels that disappeared
– life, work, moving from Paris to Bordeaux, etc.

In your blog there is a quote: “I’ve written music (no lyrics yet) for 4 new songs, but what’s the point if noone buys the cd?” Did you finally found an answer to that question?

I don’t write the lyrics anymore in my new band!
I’m not doing it for the money or to sell dozen thousands of CDs, but I wish more people would know & appreciate our music.

Most of your referenced bands are english pop bands from the late 80’s and the 90’s like The feelies, Wedding present, Felt, Young marble giants…

The Feelies are from New Jersey. Stereolab is the band we’ve be compaired to most often (& we love them. We’re thrilled to see them again, for the first time in 12 years, next June, in Bordeaux).

When I made a listen through your whole discography it was clear to me that you should have released your records with Elefant Records, here in Spain. Even more when some friends of yours like Gypsophile did released some songs with this label. But the only work together seems to be your cover of Galaxie 500 at the tribute album released by Elefant. Did you contact with people from Elefant at any time and ask them to released your songs? What happened?

Yes, one of the songs on the Gypsophile ep (20+ years ago) is even a collaboration between Gypsophile & Watoo Watoo.

I love Elefant – they have worked with Le Mans, a band that I love so much. I’ve sent our songs to the Elefant team several times and, alas, I’ve never received an answer (actually, I did receive a polite “no, but maybe later” in 1998, but nothing since then).

I’ve been watching your photography works, and they are amazing. Are you still working on photography? I really love your pictures, especially the Polaroid nudes, they are shocking beautiful.

Thanks a lot. Some of my Polaroid have been exposed last week. In the last years, I’ve spent less time doing pictures, & more time doing music. Some friends of mine think that i should have done the opposite! But pleasure is the key, & there’s nothing (or almost nothing) in life more exciting than writing, recording & playing music.


(Fotos: Michaël Korchia)

Are you or Pascale working on any of your other bands like Mumbly or Booly, or you’re focused just in Vacance? What can you tell me about this new band, Vacance?

Since we’re not together anymore for 4 years, we finished the Photon album that was released in 2016 (https://www.facebook.com/photonphotonphoton/). The WW album was finished & released in 2018, and we don’t have any more projects together.

Mumbly just has Pascale singing as a guest on a song, & the band is no more. Booly is just my electronic instrumental band (it’s also the name of my cat), but it’s on a hiatus.

Vacance is my new band, started last summer. I wanted to step away fom the WW sound and aim to something more electronic/synthetic. We are three, there’s also a female singer called Allison & keyboard player called Laurent. I write the music & arrange most of the songs. Allison brings the lyrics & the melodies & Laurent is a virtuoso musician. We’ll look for a label and concerts very soon, as we have enough songs. Writing & recording synth-pop songs is definitly easy & fast. Much faster than 60s influenced pop songs.

(Podéis escuchar algunas canciones de Vacance aquí).

Please choose just one of your videos by Watoo watoo to be included in this post. Why did you choose this one?

“Au fond des allées” is the only song that I wrote on my phone.  I’m quite proud of my bassline & I think the song flows well. It was shot with Andy Warhol’s Screen tests in mind. The video took 8 years in the making – I didn’t know for which song I’d use the footage while recording it other the years.

I wanted to use a song from our last album as I thought that it’s the best (althought the sales are very low).

Estamos de acuerdo con que el “Modern express” es el mejor disco de Watoo Watoo, y le deseamos la mejor de las suertes a Michaël con sus nuevos proyectos musicales, fotográficos y académicos.

Anteriores Entradas antiguas